Foto-Foto Roger Ballen 1983-2011, Galeri seni Manchester

Saat ini ditampilkan di Manchester Art Gallery adalah pameran tunggal besar pertama Roger Ballen di Inggris, mewakili tiga dekade fotografi Ballen. Retrospektif memandu pemirsa melalui perkembangan 30 tahun praktik fotografinya, dari film dokumenter ke fiksi dokumenter ke realisme imajiner yang lebih baru. Seperti dibuktikan dengan 180 foto karyanya, Ballen pasti menghargai konsistensi, bekerja ketat dalam hitam putih dan mencetak dalam format persegi.

Lahir di New York pada tahun 1950, Ballen telah tinggal dan bekerja di Afrika Selatan sejak awal 1980-an. Karya awalnya menggambarkan tokoh masyarakat yang terpinggirkan, menangkap rakyatnya di rumah di kota-kota kecil. Para kritikus sering menggambarkan karya Ballen sebagai gangguan yang mengganggu di Diane Arbus, tetapi tugas ini mengkhianati unsur kejujuran langsung yang menopang sebagian besar fotografinya. Dengan memotret ruang interior dan orang-orang di rumah mereka, Ballen memberikan suara kepada kelompok masyarakat yang sebagian besar kurang terwakili serta pandangan voyeuristik ke dalam gaya hidup mereka. Dengan demikian, judul pameran, Shadow Land, mencerminkan gagasan marjinalisasi alih-alih representasi yang keliru atau salah. Daerah abu-abu yang tetap hidup di perbatasan ini disajikan melalui retrospektif, baik secara harfiah dalam medium hitam dan putih Ballen dan juga secara kiasan melalui tampilan outlier sosial.

Sebagai contoh, fotonya tahun 1993 Dressie dan Casie, Twins, Western Transvaal menarik banyak perhatian dari para kritikus sebagai bentuk kontemporer dari menampilkan sosial yang menyimpang pada layar. Terlepas dari kritik ini, bagaimanapun, Ballen sebagai seorang fotografer tidak menilai subyeknya, ia hanya bertindak sebagai saluran untuk representasi mereka. Tentu saja, dengan fotografi komersial, gambar harus dilihat sebagai mediasi dan akhirnya dihapus dari konteks awalnya melalui proses framing dan gantung. Dalam hal ini foto-foto dokumenter Ballen seperti Dressie dan Casie bertindak sebagai reportase sosial ketika dilihat di ruang galeri, bukan dalam bentuk kritik sosial apa pun.

Dengan dua seri Ballen berikutnya, Outland dan Shadow Chamber, sang fotografer bergerak ke arah tampilan yang lebih fantastis dari mendokumentasikan orang luar sosial. Hewan juga memainkan peran lebih besar dalam seri ini daripada yang sebelumnya mereka miliki untuk Ballen. Misalnya, dalam Puppy Between Feet (1999) dari Outland, fokus Ballen beralih ke deskripsi fotografi anak anjing yang baru lahir dengan menggunakan lensa makro 90mm, memungkinkan untuk detail grafis lebih lanjut dari subjek yang dijelaskan. Dari bulu anak anjing ke kaki kapalan ke kain bantal, Ballen memberikan keseimbangan artistik antara tekstur dan bentuk, karena kaki melengkung secara visual diubah menjadi sayap besar yang melekat pada anak anjing kecil.

Sosok manusia yang khas yang merupakan pusat dari dua dekade pertama karya Ballen telah terdistorsi atau seluruhnya ditahan dalam foto-foto terbarunya yang mencakup beberapa tahun terakhir. Alih-alih, latihan Ballen sekarang berfokus pada produksi adegan fiksi menggunakan hewan hidup atau gambar manusia dalam kombinasi dengan latar belakang yang dilukis. Dengan mengganti bentuk manusia atau hanya menggunakan segmen tubuh manusia, seperti tangan, lengan atau wajah, Ballen memasuki tampilan fantasi-fantasi proto-surealis dan pembuatan fiksi. Adegan-adegan yang dihasilkan Ballen sering kali tampak mengerikan dan menghantui, ketika foto Cut Loose (2005) menggambarkan tubuh yang tergantung mengingat foto-foto Abu Ghraib yang terkenal itu.

Termasuk dalam tampilan foto adalah tiga film pendek, satu menjadi video musik yang disutradarai Ballen untuk rapper Afrikaner Die Antwoord (Jawaban) yang dengan cepat menjadi viral saat dirilis pada akhir Januari tahun ini. Dibuat sepenuhnya dalam warna hitam dan putih, video I Fink U Freeky milik Die Antwoord bertindak sebagai titik pengantar bagi audiens muda yang belum tentu akrab dengan karya Ballen. Die Antwoord sebelumnya telah berkolaborasi bersama Ballen’s stills untuk membuat video musik, akhirnya mengarah pada kolaborasi mereka dengan fotografer sebagai direktur artistik. Sama seperti foto-foto terbarunya, Ballen merancang set untuk I Fink U Freeky menggunakan gambar dan grafiti. Wajah manusia kadang-kadang diganti dengan gambar wajah, seperti dalam foto Alter Ego (2010) dari seri Asylum. Angka-angka dalam video berkorelasi dengan subyek foto-foto awal Ballen, menampilkan marginal, aneh dan tidak biasa, sedangkan pengaturan sesuai dengan karya kontemporer Ballen dengan penggunaan grafiti dan lukisan.

Author: Akang Samsul

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *